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27 de febrero de 2013

En 2013 se celebra el V Centenario de la Catedral Nueva de Salamanca

Puerta de Ramos de la Catedral Nueva de Salamanca

Fue hace 500 años cuando se inició la construcción de la Catedral Nueva de Salamanca, auspiciada por el rey Fernando el Católico, que envió sus arquitectos para que comenzaran a trabajar en el último proyecto gótico que se hacía en España, junto a la Catedral de Segovia.
Un camino lleno de dificultades y que la falta de recursos económicos hizo que la construcción de la Nueva Catedral se retrasara hasta completar 250 años que fueron los que pasaron hasta su finalización, una de las razones por las cuales se conserva la Catedral Vieja, que pensaron destruir en un principio pero que con el paso del tiempo decidieron conservar como elemento del recuerdo románico de la ciudad.
El caso es que este año se anunció como magno acontecimiento la celebración del V centenerio de la Catedral Nueva, donde se había prometido gran cantidad de actividades turísticas y culturales con el fin, se supone, de potenciar la presencia de visitantes foráneos en la ciudad y también que los propios salmantinos pudieran participar de esos espectáculos.
No se si habrá gente que quería comparar el evento con la Capitalidad Cultural celebrada en 2002 o bien con el otro evento Salamanca Plaza Mayor de Europa celebrado en 2005, pero nada más lejos de la realidad.
La propuesta del Ayuntamiento se reduce a iluminar algo mas las columnas de la Catedral, realizar visitas guiadas, potenciar actividades que ya están abiertas como Ieronimus o visitas nocturnas a la torres, editar un cuento y realizar un serie de conciertos de órgano. Como todo el mundo puede comprobar se trata de "actividades de un renombre nacional e internacional" que sin duda van a permitir un considerable aumento de turistas en la ciudad, atraídos por esas visitas guiadas se quedarán a pernoctar en la ciudad. A ello debemos sumar la "buena" comunicación que se está haciendo del evento, no solo en la ciudad, sino también fuera de ella, con el fin de atraer gente interesada en conocer el edificio del que se cumplen 500 años que se puso su primera piedra. Entiendase sin duda la ironía en todo el párrafo.
A ello debemos sumar la celebración por parte del Cabildo de la Catedral de un Congreso internacional sobre la misma, donde por cierto, en la comisión académica todos los profesores son españoles y que se supone tendrá lugar a mediados de año, porque hasta el momento no se ha comunicado nada sobre el tema.
Total, que un evento que podía haber sido aprovechado para potenciar la imagen de la ciudad y su proyección exterior queda reducido a la nada más absoluta pese a que fue presentado como un "amplio programa" para conmemorar el evento. Bajan los turistas en Salamanca y con actuaciones de este tipo lo normal es que sigan bajando porque no les damos nada con lo que puedan sentirse atraídos no solo a venir sino a volver.
Habrá que esperar sin duda al V Centenerio del Nacimiento de Santa Teresa de Jesús, que por iniciativa de los Carmelitas Descalzos promete muchas más actividades para dentro de dos años, aunque solo sea de refilón.

25 de febrero de 2013

El lunes de aguas una tradición popular salmantina

Hornazo típico de Salamanca
El origen tiene un tanto de leyenda en Salamanca, cuentan que el rey Felipe II tuvo sus esponsales en la ciudad, siendo un joven de 16 años, durante los días de estancia en la ciudad previas a su boda, se sucedían fiestas diarias donde los estudiantes principalmente no paraban de divertirse, tengamos en cuenta que el número de estudiantes en la época se situaría en torno a los 7000, un número muy considerable para una ciudad que podía tener unos 30.000 habitantes en ese momento. El rey quedó un tanto escandalizado por la lujuria que existía en la ciudad, calificándolo como el burdel de Europa  Por ello una vez celebrado su matrimonio realizó un edicto que obligaba a las prostitutas a abandonar la ciudad durante el periodo de cuaresma y Semana Santa en Salamanca que tuviera lugar cada año en la ciudad. Superado este periodo cuenta la leyenda que los estudiantes esperaban deseosos al lado del río que alberga el casco antiguo cuando un personaje conocido como el Padre Putas (Lucas en realidad) ayudaba a las prostitutas a cruzar en barca el río. Al otro lado les esperaban ansiosos los estudiantes que realizaban una gran fiesta cuando llegaban las ligeras mujeres.
Esta historia es la que se conmemora el lunes de aguas en Salamanca, es un día laborable, pero normalmente se deja de trabajar a las 13.00 o 13.30 horas (hay gente incluso al que le dan todo el día libre en sus trabajos) para que la gente pueda salir al campo a disfrutar de una comida y una merienda juntos. Es un día de reunión, de juegos al aire libre y de comida conjunta
La comida más tradicional suele ser el hornazo, entendemos por hornazo una gran empanada cargada principalmente de productos típicos del cerdo, como puede ser chorizo, lomo y también huevo duro (una auténtica bomba calórica), pero principalmente incluye productos que no se podían comer durante la cuaresma y la Semana Santa. Existe multitud de tipos de hornazo y es un producto que puede comprarse en Salamanca durante todo el año, de hecho la gente de la ciudad lo consume con asiduidad durante todo el año.
Lo que en principio comenzó como una fiesta local, exclusiva de la ciudad de Salamanca, se ha extendido a toda la provincia, que celebra igual que la capital el día del lunes de aguas. Muchos de los pueblos de la provincia también son escenario de personas de la capital que acuden a sus campos para, si el tiempo lo permite, merendar juntos y celebrar el día junto a la familia y amigos.

20 de febrero de 2013

La fiesta del Almendro tradición de primavera en La Fregeneda

Almendros en flor en La Fregeneda (Salamanca)

La Fregeneda es una población de la provincia de Salamanca, situada en la zona conocida como los Arribes del Duero, una zona de gran belleza paisajística y natural. En La Fregeneda confluyen dos ríos importantes, el Agueda y el Duero y es la zona desde donde este último se adentra en Portugal para desembocar en la ciudad de Oporto. Aunque llegó a tener una cifra cercana a los 2000 habitantes ahora mismo el descenso de población es considerable encontrándose en torno a los 450 habitantes. Pero siempre fue una zona de intercambio entre españoles y portugueses, su proximidad a la frontera ha hecho que en muchos casos tenga más relación con Portugal que con la capital de la provincia, de la que dista 110 kilometros. Un aspecto interesante es la altura a la que se encuentra, ya que la zona tiene un microclima que hace que los rigores del invierno no sean tan crudos como en el resto de la provincia, concretamente. La Fregeneda se encuentra a 524 metros de altura sobre el nivel del mar frente a los 800 a los que se encuentra Salamanca, con lo que las temperaturas no descienden a valores negativos a lo largo del año, ello provoca que el tipo de vegetación que encontramos en la zona es completamente distinta al paisaje de trigo y encinas al que estamos acostumbrados y que tan bien describió Miguel de Unamuno.
Actualmente hay en la zona y concretamente en el el pueblo varias fabricas de queso, que tiene denominación de origen propia, queso de los arribes de Salamanca, un queso de oveja con un sabor excelente y con varios pueblos que se dedican a la fabricación, quizás el más conocido de todos sea el de Hinojosa de Duero.
Todos los años a comienzo del mes de Marzo se celebra en La Fregeneda el día del Almendro, una fiesta que respira hermandad entre portugueses y castellanos, que venían a través de la vía férrea que unía los dos países y que ahora se encuentra en desuso, bueno, no tanto porque se utiliza como una de las rutas de senderismo más populares de la zona que unía las poblaciones de La Fregeneda y Barca D´Alba ya en Portugal.
La fiesta se celebra siempre a finales de Febrero o principios de Marzo, concretamente en 2013 será el dia 3 de Marzo, cuando los caprichosos almendros florecen como sabemos por un periodo muy reducido de tiempo, acción que nos anuncia la llegada de la primavera. Desde hace tiempo existe en la zona un mercadillo en Barca D´Alba donde se produce este intercambio del que antes hablábamos y una jornada campestre al abrigo de la belleza de las flores blancas de los almendros.
Para celebrarlo se convocan diferentes actos que ayuden a la gente a animarse a visitar esta zona, que incluye certámenes literarios y fotográficos, eventos que mantienen al público entretenido mientras disfrutan de un día de campo.

18 de febrero de 2013

La Oficina de Turismo en Salamanca

Casa de las Conchas. A la derecha puerta de la Oficina de Turismo ahora cerrada

Hasta hace poco tiempo tiempo teníamos dos oficinas de turismo en la ciudad, una que dependía del Ayuntamiento y otra que dependía de la Junta de Castilla y León. Esta última, situada en uno de los edificios emblemáticos de la ciudad y lugar de encuentro de muchos turistas que asisten a la ciudad, nos referimos a la Casa de las Conchas, ha sido cerrada hace unos días, se supone que por falta de presupuesto para mantenerla.
Este hecho no parece tener mucho sentido, en la ciudad de Castilla y León que recibe más visitantes a lo largo del año y que muchos de ellos necesitan mapas de la ciudad o información sobre otras opciones de visita que se salgan de lo tradicional. Hay casi millón y medio de personas que cada año visitan los monumentos de Salamanca o vienen a disfrutar de unos días en la ciudad. 
Tampoco se entiende muy bien que con la orientación que la Junta de Castilla y León tiene hacia el turismo como fuente de ingresos en una comunidad donde no existe la industria prácticamente, manteniendo programas que animan a la visita, como por ejemplo Castilla y León es VidaTurismo Castilla y León, donde tanto turismo como cultura (en el más amplio sentido del término) son partes destacadas en la web de la Junta de Castilla y León, abarcando en un amplio abanico desde sus ciudades patrimonio, sus albergues rurales, los Museos de la región, las bibliotecas, los espacios de exposición y programas itinerantes, los bienes culturales, la enseñanza del español a extranjeros. En fin, tu me dirás de que sirve todo esto si cuando el turista llega a Salamanca se encuentra con que la Oficina de Turismo que la Junta de Castilla y León tenía en Salamanca ha sido cerrada ante la pasividad de todo el mundo, quedando reducida a una noticia más en los medios de comunicación locales y donde nadie a nivel institucional se atreve a levantar la voz, no siendo que pierda el puesto que ahora tiene y que pagamos entre todos los que debería defender.
Vamos un desastre, que nos atrevemos a calificar de dramático y un empobrecimiento mayor para una ciudad que está sufriendo un recorte en materia cultural y turística que nos devuelve 30 años atrás respecto a lo que se había avanzado hasta el momento.
Por tanto los turistas que visitan Salamanca y que deseen información sobre la ciudad, sus monumentos o sus muy reducidas actividades, pueden hacerlo en la Oficina Municipal de Turismo situada en la Plaza Mayor 14 o bien llamando al teléfono 923218342. Del proyecto de San Millán y el centro de recepción de turistas hablamos otro día, uno en el que funcione.

13 de febrero de 2013

Semana Santa en Salamanca 2013

Cartel de la Semana Santa en Salamanca 2013

La Semana Santa en Salamanca es una ocasión excelente para visitar la ciudad, más si tenemos en cuenta que muchos de los hoteles y hostales de la ciudad han bajado sus precios debido a la falta de turistas que ha habido en los últimos meses, bien como consecuencia de la crisis o de la mala planificación turística de los dirigentes, que han  abandonado el turismo cultural que existía en la ciudad.
Este año 2013 la Semana Santa en Salamanca se celebra entre el 24 de Marzo, Domingo de Ramos, hasta el 31 de Marzo, Domingo de Resurrección, durante todos esos días se celebran procesiones en la ciudad, siendo el jueves santo y el viernes santo los días en los que se centran las mejores representaciones escultóricas.
La Semana Santa en Salamanca está declarada de Interés Turístico Internacional, lo cual le da un caché importante dentro del panorama semanasantero español.
Es cierto que algunas otras como la Semana Santa en Zamora o la Semana Santa en Valladolid son algunas de las más conocidas en Castilla y León, la calidad de las tallas que pasean por las calles de estas dos ciudades son superiores respecto a las que pueden contemplarse en Salamanca, pero las siluetas de las esculturas que bailan frente a los principales monumentos de Salamanca hace que contemplar su paso merezca la pena.
Las mejores tallas de la Semana Santa en Salamanca podemos verlas el miércoles santo cuando procesiona la Hermandad de Nuestro Padre Jesús Flagelado, una bellísima talla de Luis Salavador Carmona que representa a Jesucristo recogiendo sus vestiduras después de ser azotado. El Jueves Santo la Hermandad del Cristo del Amor y de Paz realiza una de las mejores marchas penitenciales de la Semana Santa, con un recorrido singular que atraviesa el puente romano de Salamanca y camina con su Cristo crucificado del siglo XVI por alguna de las calles más bellas de la ciudad. Aunque no respetemos el orden el miércoles de madrugada, ya jueves, a la 1 de la madrugada sale de la Catedral la Hermandad del Cristo Yacente, con una bellísima talla anónima de finales del siglo XV que tiene como curiosidad el pelo natural, de manera que el movimiento de la escultura hace que ese pelo largo se mueva al compás de los nazarenos que lo portan en hombros, otorgando un realismo especial a la escultura. Vamos a destacar dentro de la procesión de la Hermandad Dominicana que se celebra en la madrugada del jueves al viernes santo una obra de Luis Salvador Carmona que representa una Piedad que se conserva originalmente en la Catedral Nueva. Y como detalle curioso esta procesión que tiene lugar el jueves de madrugada, ya viernes,  a las 5 de la mañana es la  más andaluza de todas las marchas penitenciales que discurren por las calles de la ciudad, con unas esculturas que parecen sacadas de la Semana Santa en Sevilla más que de las características de la Semana Santa castellana.
Aunque no existe todavía una previsión del tiempo para Semana Santa 2013 en Salamanca, parece que tras las primeras lluvias del mes de Marzo a mediados de mes la situación se volvería más tranquila, teniendo al final un anticiclón sobre las islas británicas que podría crear embolsamientos de aire frío en nuestra zona alternando el sol con ligeras lluvias. La primera previsión nos ofrece dias con sol y nubes que pueden traer ligeras lluvias siendo el días más complicado el Viernes Santo, temperaturas entre los 5 y los 19 grados.
La Semana Santa en Salamanca es una buena ocasión para visitar la ciudad y pasar unos días recorriendo los diferentes monumentos. En el armario quedó la idea de realizar un Museo de Semana Santa al igual que ocurre en otras ciudades como Zamora, la falta de recursos y el excesivo gasto en otros proyectos que quedaron en nada acabaron con la idea de situar todas estas obras en la Iglesia del Arrabal, ahora sin uso, situada al otro lado del río Tormes.
El programa con los horarios para las diferentes procesiones y celebraciones de la Semana Santa en Salamanca 2013 pueden seguirse en este enlace.
Os dejamos un vídeo de promoción de la Semana Santa en la ciudad de Salamanca.

11 de febrero de 2013

Las Plazas Mayores más conocidas de España



Quizás una de las plazas mayores más conocidas de España sea la plaza mayor de Salamanca, por la estructura y la forma que está inspirada en otras que se realizaron unos años antes siendo la última en construirse la de la ciudad del Tormes pese a que las otras fueron construidas unos años antes.
En la Plaza mayor de Madrid se celebraba antes de su construcción el mercado de la villa, dos arquitectos participan en la obra de la plaza, Juan de Herrera en el siglo XVI y Juan Gómez de Mora en el siglo XVII que sería el encargado de terminar la obra de la plaza. 
La plaza mayor además de albergar el mercado central de la ciudad tenía la labor de ordenar el tráfico de viaandantes de la ciudad que se desplaza de un lugar a otro y cruza por la plaza entrando por uno de sus arcos y saliendo por otro que le comunica con una zona nueva de la ciudad.
Esa misma idea de albergar la "plaza del mercado" y de ordenación del tráfico de la ciudad se repetía en la Plaza Mayor de Valladolid, que fue la primera y modelo de otras plazas mayores en España ya que existía desde el siglo XIII de una forma similar a la que conocemos pero fue destruida por un gran incendio que tuvo lugar en 1561 planificandose una restauración que fue llevada a cabo bajo la protección del rey Felipe II.
Así que Salamanca se inspira en estas obras para su propia plaza mayor, construyendose en el siglo XVIII bajo planos entregados por el arquitecto Alberto Churriguera. Mantiene la misma estructura, arcos en la parte baja para proteger a las personas que se dedicaban a vender sus productos en la plaza y por encima de estos soportales numerosas viviendas que en el caso de Salamanca tienen tres pisos y áticos, muchos de los cuales conservan actualmente la estructura original de construcción. Tres de los lados son iguales excepto el cuarto donde se encuentra el ayuntamiento de la ciudad, que es el único que destaca frente al resto, añadiendo más decoración y sobresaliento unos centímetros de la obra original. Al mismo tiempo las diferentes arcos de la plaza comunican con distintas zonas de la ciudad, cumpliendo con la idea de ordenación del tráfico como ocurría en las plaza mayores de Madrid o Valladolid. Toda ella construida en piedra de villamayor frente a los colores granito y rojo de la plaza mayor de Madrid.
Quizás sea para la gente que visita Salamanca la que mejor y más encanto conserva de las tres plazas que tenían la misma estructura, las distintas reformas se cargaron la estructura original en Valladolid, un claro ejemplo lo tenemos en el edificio del Ayuntamiento de Valladolid que realizado a finales del XIX se inspira en otro edificio de Salamanca como es el Palacio de Monterrey y los arcos que aparecen en su balconada superior. 
La plaza mayor de Madrid perdió su función de ordenación del tráfico, ya que Madrid creció tanto que hay que desplazrse de otra manera para comunicar distintas zonas de la ciudad, pero Salamanca todavía mantiene esa función porque la ciudad no ha crecido excesivamente.
Los mercados finalmente se desplazaron a principios del XX al lado de la plaza mayor en un edificio que conocemos como "mercado central" y que odemos encontrar en las tres ciudades en alguna de las calles paralelas a la plaza mayor de cada una de las ciudades.


6 de febrero de 2013

El cetro del turismo idiomático en España


Ya hemos visto como una de las mejores opciones que mezclan lo turístico y lo educativo para un extranjero es aprender español en el extranjero, siendo españa uno de los destinos preferidos tanto por estudiantes norteamericanos como por orinetales, un mercado en alza que cada vez se decide más a estudiar nuestra lengua.
Las diferentes ciudades y universidades compiten entre si por un suculento negocio que deja muchos miles de millones de euros al año, no solo en matrículas para realizar sus estudios sino también en familias que acojen a los estudiantes o en agencias de viajes que organizan excursiones o planifican destinos en otros lugares de europa para unos clientes, que tras disfrutar unos meses en nuestro país, lo abandonan para continuar sus estudios en sus universidades de origen.
Dos son los aspectos que más influyen a la hora de elegir la ciudad en la que se van a realizar los estudios. En primer lugar si la ciudad es conocida o no lo es, ciudades en España como Barcelona o Sevilla concentran gran número de estudiantes extranjeros atraidos por el nombre de la ciudad en el extranjero.
Otro de los aspectos importantes es el prestigio que la universidad ofrezca tanto a los estudiantes como a los profesores que planifican los programas de español para extranjeros en los diferentes departamentos de las universidades. Por supuesto que Salamanca y su universidad tienen suficiente prestigio para ganar a cualquiera que se ponga por delante, en primer lugar porque sus Cursos Internacionales fueron los primeros en instituirse como tal hace unos 80 años aproximandamente y porque el prestigio de la Universidad es conocido dentro y fuera del país.
Pero nos guatría añadir un tercer aspecto que también influye y del que todos somos responsables a la hora de que un estudiante se decida a visitar Salamanca, y el el boca-oido. Es decir el estudiante cuando regresa va a comentar con sus compañeros las experiencias que ha tenido, si lo ha pasado bien, si la calidad de los estudios ha sido reseñable, si ha tenido buenas experiencias, si el trato con la gente ha sido satisfactorio, contara sus anécdotas, muchas de ellas fruto de un choque cultural. Y esas opiniones son determinantes en el áimo de otros estudiantes que son potenciales alumnos y visitantes de la ciudad. Cualquier mala experiencia puede hacer que otros chicos y chicas se decidan por escoger otra ciudad antes que la nuestra. Por tanto es un tema a cuidar y tratar condelizadeza porque en él nos va el futuro.
La publicidad es importante, por supuesto que sirve y cumple una gran función pero el boca-oido es determinante a la hora de tomar una decisión en un mercado tan importante para la ciudad.

4 de febrero de 2013

Vinos de Salamanca, la denominacion de origen Sierra de Salamanca


Desde finales de 2011 la provincia de Salamanca cuenta con una nueva denominación de origen vitvinícola que recibe y aparece en las etiquetas como  D.O.P. Vino de Calidad de la Sierra de Salamanca que alude a la categoría Denominaciónde Origen Protegida entre las reconocidas por la legislación europea. En 2015 existirá la posibilidad de que pase de ser Protegida a simplemente Denominación de Origen Sierra de Salamanca.
Los orígenes del viñedo en esta zona se remontan a la época romana. Desde los siglos XV y XVI pueden encontrarse citas históricas que permiten atestiguar que la Sierra de Salamanca era conocida por sus excelentes vinos. Durante el siglo XIX el viñedo de estas tierras conoce una fuerte expansión, convirtiéndose en uno de los pilares económicos de la comarca.
Durante los años cincuenta del siglo XX se crean las bodegas cooperativas de la zona, que tuvieron un destacado papel en la introducción de nuevas técnicas y conservación del viñedo. A finales del siglo pasado elviñedo sufre un progresivo abandono, en gran parte provocado por la acuciante despoblación del medio rural, provocando el cierre paulatino de las bodegas cooperativas.
 En la última década del S. XX se da un cambio de paradigma en la vitivinicultura serrana; se crean 4 modernas bodegas y se renueva la última cooperativa en funcionamiento con el fin de elaborar vinos de alta calidad y baja producción.
 La zona de producción comprende estos 26 municipios: Cepeda, Cristóbal, El Cerro, El Tornadizo, Garcibuey, Herguijuela de la Sierra, Lagunilla, Las Casas del Conde, Los Santos, Madroñal, Miranda del Castañar, Mogarraz, Molinillo, Monforte de la Sierra, Montemayor del Río, Pinedas, San Esteban de la Sierra, San Martín del Castañar, San Miguel de Valero, Santibáñez de la Sierra, Sequeros, Sotoserrano, Valdefuentes de Sangusín, Valdelageve, Valero y Villanueva del Conde. 
 Parte de la zona de producción entra dentro del Parque Natural de Las Batuecas–Sierra de Francia y toda forma parte de la Reserva de la Biosfera a la comarca Sierras de Béjar – Francia. Este último título, otorgado por la UNESCO remarca la gran influencia que ha tenido el ser humano en el medio ambiente de esta zona, modelándolo sin romper el equilibrio de la naturaleza. Tradicionalmente el cultivo más importante en la Sierra de Francia ha sido y es el viñedo; la búsqueda de los mejores terruños ha llevado a los agricultores a aterrazar empinadas pendientes para poder plantar las cepas.
 Dentro de las diferentes marcas de la denominación se encuentran vinos como 575 uvas, La Zorra, Viñas de Cambrico o Zamayón y quizás el más conocido de todos y el que mayor comercialización tiene, Tiriñuelo.